任人唯贤,收揽皇权
分类:古代历史

唐玄宗粉粹了太平公主的势力之后,终于将国家大权揽于己手。为了使得政局稳定,玄宗李隆基采取了一系列的措施,如:任用姚崇、宋等贤相,同时量才授官,改革吏治和政治体制;广开言路,寻求治国之法;完善立法和司法,并且严格执法,使得朝政渐入清明。 高宗、武后在位期间,困扰唐王朝的主要问题,在于最高统治集团的内部。武后临朝后扶植武氏势力、诛杀朝廷大臣和宗室贵族以及关陇贵族集团势力的严重削弱 和寒门庶族势力的兴起,政局颇不稳定。特别是武则天退位后的八九年间,先是太平公主与李隆基同武、韦集团的较量和武韦集团的覆灭;后是太平公主与皇太子李 隆基之间的较量和太平公主集团的覆灭。唐王朝最高统治集团内部对立派别之间斗争的白热化所造成的政局不稳,加之贞观末年“渐不克终”所暴露出来的诸多社会 问题,如连年边疆用兵给百姓带来的沉重负担、吏治上的败坏、法制上的废弛、土地兼并的加重,如此等等。在阶级矛盾和民族矛盾方面都呈现出尖锐化的苗头。政 局不稳和社会矛盾尖锐的苗头,使得唐玄宗在粉碎太平公主集团、总揽国家大权后所面临的形势是颇为严峻的。 面对严峻的形势,唐玄宗深 知,为加强皇权,巩固自己的地位,他需要一名既有治国才能又十分忠诚可靠的宰相,来辅佐他成就大业。他身边的宰相刘幽求、张说、魏知古,都是“六月政变” 、“七月事件”的主要策划者之一,立有大功。然而,唐玄宗似乎并不希望功勋显赫的人继续留在他的身边,担任宰相;他 想寻求一位智谋与才能与刘、张、魏相同、尚未建立勋业而又能忠诚于自己的贤才,来辅佐他治理天下。或者说,发动政变与夺取权力的时候,唐玄宗急需刘、张一 类的功臣;而治理天下的时候,他更渴望“有忠臣之操”的贤相。按此原则,唐玄宗决定起用姚崇重新出任宰相。 姚崇,陕西居中人,他才智过人,气节高尚,历任武后、睿宗李且及玄宗李隆基三朝宰相。他本名元崇,武后时改名为元之。睿宗时,因奏请将太平公主迁居在东都 被贬职。唐睿宗复位后,召拜姚崇为兵部尚书、同中书门下三品,进中书令。唐玄宗做太子时,太平公主干政,姚崇与宋为维护皇权,站在太子李隆基一边,出谋 划策。太平公主得知这种情况,十分恼怒,姚崇被贬为申州刺史,后“移徐、潞二州,迁扬州长史”。 粉碎太平公主集团后,唐玄宗为巩固自 己的地位,很自然地想起了姚崇这位维护皇权的忠诚卫士。玄宗讲武于新丰时,密召姚崇前来行在。七月十三日,讲武于骊山,罢免郭元振的兵部尚书职务。七月十 四日,唐玄宗猎于渭川,姚崇到达行在,立即受到召见。玄宗与姚崇很高兴地一道狩猎,“与俱驰逐,缓速如旨,帝欢甚。既罢,乃咨天下事,衮衮不知倦。”唐玄 宗向姚崇说:“卿宜遂相朕”,姚崇因而跪奏:“臣愿以十事闻,陛下度不可行,臣敢辞。”接着,姚崇便提出《十事要疏》。于是,唐玄宗于第二天拜姚崇为兵部尚书、同中书门下三品,封梁国公。不久,迁紫微令。七月十三日,免去郭元振兵部尚书职务,两天后任命姚崇为兵部尚书、同中书 门下三品。可见,唐玄宗以姚崇为相,是经过深思熟虑和有意安排的。 李隆基在军机大事等方面多询问于姚崇。姚崇独当重任,办事果断得体,体恤百姓,当时没有人能够相比,深得百姓和皇帝赏识,有“救时宰相”的美称。 姚崇为政特点是“尚通”,他处理军国大政时明察秋毫,机敏过人,善于分析和掌握时机,善于应变,能很好地处理国家大事。玄宗对他非常器重与信任。玄宗向 他征询军国要政,单独于便殿接见他时,每次都起身迎接,商议完便走到平台相送。有一回,玄宗召姚崇入官议事,正遇天降大雨,道路泥泞,就命人抬轿接他入 宫。玄宗对姚崇放手使用。一次,姚崇向玄宗奏陈有关低级官吏的任命问题,问询玄宗意见,但问了好多次,玄宗都充耳不闻,置之不理。姚崇惶恐而退。事后,受 宠的宦官高力士上谏道:“陛下总理万机,宰相向您奏报政事,应该当面就给予批复,陛下为什么沉默不语呢?”玄宗说:“朕任命姚崇治理政务,是要与他共商大 事的,这些小事我还用管吗?”高力上将玄宗之言转告姚崇,姚崇大喜,放手管理政事,尽心辅佐。 姚崇刚拜相时,左拾遗张九龄看到他众望 所归,皇上又很器重他,就劝他远离佞臣小人,任命纯厚忠实君子,还说:“选才用人,是为政要务,治理国家就应该这样。以前用人并非不懂得知人善任,失误在 于用人时凭借私情。自从君居相位,有用人之权以来。一些奸佞小人已经在下活动,阿谀奉承,极尽其所能,这些人中也有有才之人,但是却少德无耻。君用人一定 要非常慎重。”姚崇很欣赏张九龄的才干,采纳了他的建议。 唐中宗以来,崇尚佛教,贵戚王公争营怫寺,让很多人为僧,僧侣享有免役特 权,富户强丁有很多通过当僧侣来避徭役。开元二年姚祟上疏请淘汰僧尼,列举了历史上一些君主信佛却不能使国家长久的事实,说:“但使天下百姓 安居乐业,就是国家的福祉,何用妄度奸人,坏了正法。”玄宗采纳他的建议,下谓淘汰天下僧尼,计有一万两千多人还俗。又禁止民间铸佛、写经和营造佛寺。这 场由姚崇发起的抑佛运动增加了劳动力,节省了大量不必要的花费,有利于社会经济的发展。玄宗之弟薛王李业的舅舅王仙童,盘剥百姓,遭御史掸劾,李业为他求 情,玄宗让中书、门下省复审。姚崇和另一宰相卢怀慎上奏:“王仙童罪名累累,御史判案有充分证据,并没有冤枉他,可赦免。”玄宗依法治王仙童之罪,从此很 多国戚都收敛锋芒,不敢再倚仗权势破坏法纪了。玄宗的哥哥申王李成义请求玄宗提升其亲王府录事阎楚硅为参军。录事为从九品,是流外官,参军为正七品,为流 内官。玄宗应允。姚崇卢怀慎却上言:“先前圣旨规定,王公、驸马有奏请时,没有陛下亲自批示不能生效,而我们认为任用官吏应该根据他的能力,自上级主管部 门决定。若是因为亲戚故旧之恩就任意封赏爵位和官职,这和前朝的弊政一样,会重蹈覆辙,败坏纲纪。”玄宗再次采纳建议,没有提拔阎楚硅,从此贵戚们也很少 再张口要官了。

唐玄宗即位后,在政治上的当务之急是进一步巩固自己的帝位,使动荡的局面尽快地安定下来。从神龙元年正月到先天二年七月,只不过八年的时间里,唐廷就 发生了七次政变,换了三四个皇帝,使宫廷内弥漫了险恶的气氛。先后粉碎武韦集团、太平公主集团的斗争,使唐玄宗深深地懂得:树立皇权的绝对权威,是威慑动 乱势力、安定政局的重要保障之一。而对皇权的威胁和对朝政的干扰,主要来自两种势力,一是元老功臣,二是皇亲国戚。要想使皇位得以巩固,权力得以行施,政 局得以安定,就必须限制和防范这两部分人的权力过力膨胀。为此,他在粉碎太平公主集团后,首先以整肃军纪为名,行始欲立威之实。 据《资治通鉴》记载:开元元年十月,即粉碎太平公主集团的三个月之后,唐玄宗临幸新丰,讲武于骊山之下,征兵三十万,旌旗连亘五十余 里。他军容不整为理由,将兵部尚书郭元振问罪,将斩之。宰相刘幽求、张说跪在玄宗马前劝谏说:元振有大功于社稷,不可杀。于是将郭元振流放 到新州,以制军礼不肃的罪名将给事中、知礼仪事唐绍斩首。其实,唐玄宗并不真想杀郭、唐二人,只是想要借此树立自己的威势。即所谓上始于立威,亦无 杀绍之意。可是,在场的金吾卫将军李进逮宣敕斩之。事后,唐玄宗将李邈罢官,废弃终身。事实上,唐绍、郭元振以及李邈等人,都成了唐玄宗始欲 立威的牺牲品。在问罪郭元振、唐绍的同时,唐玄宗又叹美左军节度薛纳、朔方道大总管解琬二军的军容严整有威,慰勉之。在骊山的军事演习中,唐玄 宗问罪人,慰勉二人,这在他的臣下中震动很大,表现出了他始欲立威、加强皇权的强烈愿望。为唐玄宗总揽国家大权而建立功勋的大臣,大多善于谋划,可谓 是奇才,而且是不用其奇则厌然不满。因此,他不想让这些人继续留在身边担任宰相。唐玄宗自任命姚崇为相之日起,事事访于姚崇,专委任之,开始将功 臣逐一地贬到外地担任刺史。 被罢官的功臣郭元振,问罪后又起用为饶州司马,途中病卒。献计诛灭太平公主的张说,曾是唐玄宗做太子时的 侍读,七月事变后,因功拜中书令,位列宰相,封燕国公。玄宗在讲武新丰之前想要以姚崇出任宰相,张说表示反对,并指使御史大夫赵彦昭弹劾,玄宗不听;又指 使殿中监姜皎上言唐玄宗,以姚崇为河东总管,玄宗当即指出此张说之意也。同年十月,唐玄宗以姚崇为兵部尚书、同中书门下三品。十二月。以姚崇为中书 令,罢免了张说的中书令职务。11天过后,贬张说为相州刺史。 位列宰相的刘幽求,是六月政变和七月事变的主要谋划者,功勋甚高,于七 月事件后被任命为左仆射、同中书门下三品。唐玄宗罢免张说的当天,以刘幽求为太子少保,免去他的尚书左丞相、同中书门下三品的职务。开元二年闰二月贬为睦 州刺史,又迁杭州刺史。开元三年十一月,徙郴州刺史,途中愤恚而死。位列宰相的魏知古,因告发太平公主阴谋叛乱有功,官至黄门监,于开元二年五月被罢知政 事,任工部尚书。 钟绍京因参与六月政变有功,升任户部尚书。唐玄宗即位后迁太子詹事。他与太子少保刘幽求发言怨望,同刘幽求一起被贬为果州刺史,后又贬为溱州刺史。崔日用在六月政变和七月事件中因献策有功,官至吏部尚书。后来坐兄累,出为常州刺史。 王琚于七月事件有功,官至户部尚书,封赵国公,唐玄宗对王琚眷委特异,豫大政事,时号‘内宰相’。当时有人向唐玄宗进言:王琚、麻嗣宗皆谲诡纵 横,可与履危,不可与共安。方天下已定,宜益求纯朴经术士以自辅。唐玄宗闻言省悟,稍疏之,于开元二年闰二月,与刘幽求、钟绍京一起被 贬为泽州刺史。 唐玄宗在任命姚崇为相后的半年之中,张说、刘幽求、魏知古、钟绍京、崔日用、王琚等一批重臣,或被罢相,或被解除重要 职务,大多被贬为外州刺史或降职任用,究其原因,是因为这些人谲诡纵横,可与履危,不可与共安。在天下已定的形势下,唐玄宗当然对益求纯朴经术 士以自辅的建言更感兴趣。为了巩固皇权和以经术治天下,是唐玄宗将功臣贬为外州刺史的动机所在。 从唐玄宗功臣外刺的动机来看, 他是为着始欲立威,他确曾下令斩杀唐绍,但事后即甚为追悔;他将郭元振免职流放,又在同年十一月的大赦制书中称:郭元振往立大功,保护于朕, 可饶州司马员外置同正员。刘幽求被贬官到外地后而死,唐玄宗在开元六年六月的制书中称:故左丞相、太子少保、郴州刺史刘幽求配飨睿宗庙廷。钟绍京 被贬为果州刺史后,又被贬为怀恩尉,迁温州别驾。开元十五年入朝,见帝泣曰:陛下忘畴日事邪,忍使弃死草莽!且同时立功者,今骨已朽,而独 臣在,陛下不愍乎?唐玄宗闻言恻然,当日授钟绍京太子右谕德,后来升任少詹事,八十余岁时卒于官职。王琚被贬为泽州刺史后,曾历任诸州刺史,每徙 官,车马数里不绝。从宾客女伎驰弋,凡四十年。唐玄宗的功臣外刺,行于开元初年。当唐玄宗的皇权已日益稳固时,他对昔日被贬官的功臣更多地表示怀念之 情,予以优容宽待,这不仅无害,而且利于政局的安定。 《新唐书》卷二七云:开元之盛,所置辅佐,皆得贤才朝多君子,信太平之基欤 司马光讲:即位以来,所用之相,姚崇尚通,宋璟尚法,张嘉贞尚吏,张说尚文,李元盐、杜暹尚俭,韩休、张九龄尚直,各其所长也。这些人都是一代名 相。而他们之所以能够成为一代名相,他们个人的素质是一方面,但更主要的还是玄宗的作用,是玄宗给了他们一展才华的天地。德才兼备之士历代有之,但有名的 宰相却很少见,君臣遇合机会不可多得,只有明君才能成就贤相。总之,玄宗在处理和功臣的关系时,一旦发现他们权势太盛,便立即予以削夺。他采取的方式较为 温和,一般不下狱治罪,更不杀头,只是降职贬逐,令其离开京城。这样既达到抑制功臣的目的,又不至于使臣下感到人人自危,有利于政局的稳定。

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